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  • Foto del escritorComfort Hajra Mukasa

Acceso equitativo a WASH, ¿la bala de plata para la cobertura universal de salud?

La falta de acceso a los servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH) tiene un enorme impacto en los ciudadanos de Uganda. En este artículo, Comfort Hajra Mukasa, Gerente de Programa, Agua, Saneamiento e Higiene en Amref Health Africa, describe dicho impacto y describe cómo la conexión de WASH con los sistemas de salud ha tenido un efecto transformador en seis establecimientos de atención médica en el distrito de Amuru, y en aquellos que hacen uso de ellas.


By: Comfort Hajra Mukasa of Amref Health Africa

Comfort Hajra Mukasa Amref Health Africa

Estación de trabajo de sala de partos mejorada con Terazzo y agua corriente para control y prevención de infecciones. Fuente de la fotografía: Amref

El ODS 6, del que Uganda es signatario, tiene como objetivo lograr el acceso universal y equitativo al agua potable segura y asequible, poner fin a la defecación al aire libre y proporcionar un acceso adecuado y equitativo al saneamiento y la higiene para todos al 2030.


El impacto en las muertes y la educación

Sin embargo, estamos en 2023 y 13.8 millones de ugandeses (6% de la población) todavía comparten letrinas y 3.2 millones (casi una décima parte de la población) todavía defecan al aire libre. Solo el 35.8% de los ugandeses en zonas rurales y el 53.4% en zonas urbanas practican el lavado de manos en momentos esenciales. No es de extrañar que la diarrea, enfermedad transmitida por el agua, sea responsable del 22% de las muertes de niños menores de 5 años (33 muertes por día). La diarrea en la primera infancia no solo es mortal; también contribuye a los altos niveles de retraso en el crecimiento en Uganda, que a su vez afecta el desarrollo cognitivo y el rendimiento escolar de los niños.


El impacto en la economía, la pobreza y las mujeres y las niñas

El acceso limitado a WASH tiene consecuencias de mayor alcance para el país. El gobierno de Uganda pierde around 86 million (GBP) anualmente, debido a problemas que incluyen: muerte prematura, tiempo de acceso, pérdidas de productividad por enfermedad o por buscar acceso a la atención médica.

Los pobres llevan la mayor carga del saneamiento deficiente. El 20% más pobre de la población tiene 13.5 veces más probabilidades de defecar al aire libre que el 20% más rico, según el Banco Mundial.


Esta situación es aún peor para las mujeres debido al hecho de que, por lo general, las mujeres y las niñas en África son las principales proveedoras de agua para el hogar. La falta de servicios de agua, saneamiento e higiene en las escuelas hace que las niñas falten a clases porque viajan largas distancias para buscar agua potable o cuando llegan a la pubertad, la falta de baños separados desalienta a las niñas a asistir a tiempo completo. La mala gestión de la higiene menstrual en las escuelas contribuye al 10% de la deserción escolar de las niñas.


Conexión de WASH con los sistemas de salud – la verdadera panacea para mejorar la salud y reducir la pobreza

La evidencia muestra que el acceso universal al agua potable segura, el saneamiento adecuado y la higiene tienen el potencial de reducir la carga mundial de enfermedades en un 10%. Para un país como Uganda, que tiene más del 70% de la carga de morbilidad asociada con el agua, el saneamiento y la higiene, el acceso sostenible al agua potable, el saneamiento y la higiene podría ser la panacea para lograr la cobertura sanitaria universal y la erradicación de la pobreza en el país.

Sin embargo, mientras pensamos en usar esta panacea para lograr la cobertura universal de salud y erradicar la pobreza, debemos ser conscientes de los factores sociales y comunitarios inherentes que pueden obstaculizar nuestros esfuerzos. Necesitamos conectar a WASH con los sistemas de salud mediante el uso de la planificación de enfoques sistémicos de modo que los planificadores se alejen de la planificación lineal y adopten una planificación circular inclusiva.


Cómo WASH y la salud pueden trabajar juntos de manera efectiva

En 2016, Amref Health Africa en Uganda llevó a cabo una evaluación de todos los establecimientos de atención médica (EAM) en el distrito de Amuru y descubrió que:

  • 24/24 de los centros muestreados no disponían de agua corriente en las salas de maternidad.

  • Las parteras y madres embarazadas acarreaban agua desde más de 500 metros de distancia.

  • Solo el 16.7% de los establecimientos de atención médica contaban con una letrina mejorada que atendiera las necesidades de las personas con movilidad reducida.

  • 24/24 de los establecimientos de atención médica no disponían de instalaciones para lavarse las manos cerca de las letrinas.

  • El 33.3% de los establecimientos de atención médica compartían letrinas con la comunidad (no pacientes).

En consecuencia

  • Solo el 11.9% de las madres y cuidadores practicaban el lavado de manos.

  • Solo el 20.8% de las mujeres dan a luz en establecimientos de atención médica (datos del Sistema de Gestión de la Información de la Salud a nivel distrital – HMIS distrital).

  • El 43.5% de los recién nacidos presentó sepsis en sus primeros 28 días de vida.

Amref diseñó una intervención que integró a WASH con salud reproductiva, materna, neonatal, infantil y adolescente (RMNCAH). Esto aumentaría la asistencia calificada en el parto para reducir la incidencia de sepsis neonatal en el distrito de Amuru (intervención en 6 EAM).

Se renovaron los seis EAM específicos que atendían partos en ese momento para facilitar la limpieza. Además, Amref desarrolló sistemas de agua alimentados por energía solar para conectar el agua corriente a los EAM y las comunidades anfitrionas para garantizar que hubiera agua para la limpieza, el baño y el lavado de manos en todos los momentos críticos para los trabajadores de la salud y los pacientes. Se construyeron letrinas con drenaje en cada uno de los EAM para aumentar el acceso a los servicios básicos de saneamiento. Se construyeron pozos de placenta para apoyar la gestión de residuos sólidos. Se estableció un mecanismo para la operación y el mantenimiento de los servicios WASH desarrollados a través del desarrollo de capacidades de los comités de gestión de las unidades de salud. Se intensificó la promoción del saneamiento y la higiene en las comunidades anfitrionas y se capacitó a los trabajadores comunitarios de la salud para trabajar como enlace entre las comunidades y los EAM a fin de garantizar el flujo sistemático de educación e información sobre la salud.


La intervención se centró en tres indicadores de nivel de impacto en los EAM. Los datos se recopilaron trimestralmente para monitorear la tendencia en los indicadores utilizando la aplicación de recopilación de encuestas KoboCollect. Se vincularon los datos recopilados al sistema de recopilación de datos del distrito (Sistema de Gestión de la Información de la Salud a nivel distrital – HMIS distrital)


¿Cuál fue el impacto?

  • Reducción en la proporción de recién nacidos enfermos expuestos a sepsis en los establecimientos de salud: de 43.5% en la línea de base a 33.3% después de 4 años.

  • Parto calificado en los establecimientos de atención médica; aumentó del 20.8% en la línea de base al 92% en el cuarto año de intervención del programa.

  • Aumento de los niveles de satisfacción de las madres con los servicios de salud materna, neonatal e infantil; la calidad de los servicios SMNI en el establecimiento de salud mejoró del 64.1% al 93%.


En mayo de 2023, el Dr. Githinji Gitahi, director ejecutivo del grupo AMREF Health Africa, se unirá a otros agentes de cambio, expertos y tomadores de decisiones en La Haya para analizar estos y otros temas. Las reservas ya están abiertas – obtenga más información a continuación sobre cómo él y otros conectarán personas e ideas, sistemas y soluciones para lograr la justicia para todos.


Otras lecturas

 

Obtenga más información sobre el Simposio Internacional All Systems Connect:

En mayo próximo, IRC, un grupo de expertos internacionales que construye activamente sistemas sólidos de agua, saneamiento e higiene, y Water for People, una organización mundial sin fines de lucro, y sus socios, organizarán el All Systems Connect International Symposium 2023. El Simposio está diseñado para ayudar a las personas que trabajan en salud, WASH, clima y justicia social a conectarse con un propósito, trabajar en soluciones colectivas y fortalecer sus capacidades como líderes de sistemas.


Los socios incluyen la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, la Fundación Conrad N. Hilton, Sanitation and Water For All (Saneamiento y Agua para Todos), el Gobierno de los Países Bajos, la Fundación Osprey y World Vision.


Hasta el momento se cuenta con los siguientes oradores:

El Dr. Githinji Gitahi, director ejecutivo del grupo de AMREF Health Africa; la Sra. Mariana Mazzucato, Profesora de Economía de la Innovación y Valor Público en la University College de Londres y Copresidenta de la Comisión Global sobre la Economía del Agua; el Dr. Kodjo Esseim Mensah-Abrampa, director general de la Comisión Nacional de Planificación del Desarrollo en la República de Ghana; la Sra. Neeta Pokhrel, jefe del Grupo del Sector del Agua, Departamento de Desarrollo Sostenible y Cambio Climático del Banco Asiático de Desarrollo, y la Sra. Hajar Yagkoubi, experta en inclusión juvenil y exrepresentante de la ONU para la juventud en los Países Bajos. Lo alentamos a unirse a nosotros, a conectarse con nuevos aliados, ideas frescas y formas inspiradoras de fortalecer los sistemas y servicios.

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